De glemte casino

De glemte casino

Publisert den 16/04/14 - av Erik Sylvén

Casinoindustrien avler vinnere og tapere, og akkurat som for spillerne rundt rouletten, blackjack-bordet eller ved spilleautomaten kan også casinoene snakke om suksesshistorier – og ikke like suksessfylte skjebner. Vi har tatt en titt på et par steder hvor det ikke gikk helt etter planen.

CASINO BODIE – USA

Hvordan kommer man dit?

Bodie ligger i fjellkjeden Sierra Nevada i California og er i dag det amerikanerne kaller en ”ghost town”. Kjør til Bodie Historic Park via hovedveiene US39 og CA270 og følg deretter den smale grusstien de siste fem kilometerne.

Grunnet beliggenheten og værforholdene er det ikke mulig å komme seg til Bodie om vinteren, med mindre du er i besittelse av snøscooter og ski.

Det koster 7$ for voksne og 5$ for barn å komme inn til byen, men for de pengene får du en flott opplevelse. Man kan enkelt slå i hjel flere timer blant de gamle, sjarmerende husene og her er det masser av historie å lære for den interesserte.

Hvorfor oppgav man casinoet?

Som nevnt er det ikke kun casinoet som har slukket for varmtvannet i byen. Hele Bodie er i dag en spøkelsesby og kun den forlatte møllen, en kirke, staller, restene av byens fengsel, Chinatown og flere saloons som en gang utgjorde en livlig western-by får besøk av turister.  Casino Bodie finner du for øvrig på Swazey Hotel.

Bodies historie strekker seg tilbake til midten av 1800-tallet. I 1859 oppdaget William Smith gull ved Bodie Bluf og bare to år senere var tjue gruver i full drift rundt den nybygde byen. I 1880 opplevde Bodie sin storhetstid og befolkningen rundet 9000. Den gang fantes det mer enn 2000 hus i Bodie og gjennom årenes løp utvant man mer enn 1000 tonn gull fra de omkringliggende gruvene.

Livet i byen var imidlertid ikke et småbarnsparadis. Mer enn 65 saloons, bordeller, gangstere, casino og opiumbuler gjorde sitt for å få gruvearbeiderne til å bruke opp sine hardt tjente dollar så hurtig som mulig, og i kombinasjonen med alkohol i store mengder ble Bodie en av det vestlige USAs farligste byer. På toppen av det hele kom klimaet som gjorde byen til en bakerovn om sommeren og en fryseboks om vinteren, i tillegg til en voldsom vind.

Etter hvert som gullgruvene tømtes for gull tømtes også Bodies bygater for mennesker, og allerede i 1886 hadde befolkningen sunket til 1500. 1915 er året hvor Bodie for første gang blir omtalt som en spøkelsesby og i 1932 bankes den siste spikeren i kisten gjennom en ødeleggende brann.

I dag bor det ingen mennesker i Bodie og byen besøkes kun av turister på jakt etter en autentisk western-opplevelse.

BOTEN – LAOS

Hvordan kommer man dit?

Boten ligger i provinsen Luand Namtha i Laos, én kilometer fra grensen til den kinesiske provinsen Yunnan. Innfartsåren heter National Highway 13.

Boten, som en gang ble omtalt som ”den gylne by”, er et enormt casinokompleks som i dag ikke er sitt kallenavn verdig.

Hvorfor oppgav man casinoet?

I Kina tillates ikke gambling, med unntak av Macao. Dermed så Laos muligheten for å få adgang til kinesiske lommebøker ved å bygge deres lavprisversjon av Las Vegas like ved den kinesiske grensen.

Hele 1640 hektar skog ble ryddet under byggingen av dette enorme prosjektet i 2004. Det er ulovlig for lokalbefolkningen i Laos å gamble og det samme gjelder kinesere i Kina. I Laos, eller andre land for øvrig, er det ingen lov som sier kineserne ikke må prøve lykken og derfor ble hele Boten innrettet til kinesere med blant annet Beijing-tid, kinesisk valuta og mandarin som det offisielle språket.

Umiddelbart ble også prosjektet en megasuksess. Til tross for en arkitektur som nok aldri kommer til å vinne store priser var rentabiliteten enorm. Spillerne strømmet til og casinoene hadde åpent døgnet rundt. Highrollerne tapte mer enn 150.000 kroner om dagen, turistene elsket spenningen og tusenvis av nye arbeidsplasser ble skapt.

Dessverre var spillutbudet begrenset til kun baccarat, noen spilleautomater og elektronisk roulette. Innredningen var tidvis meget spartansk, casinoene opplevde til stadighet vannlekkasjer og mange steder manglet å bli ferdigstilt. Alt dette medførte at spillerne fikk en likegyldig følelse til stedet.

Vestlige turister holdt seg borte, omdømmet ble stadig dårligere, prostitusjonen var meget dårlig skjult og lovløsheten steg kraftig.

Det viste seg at nye og planlagte prosjekter aldri kom på benene og i 2011 ba de kinesiske myndighetene sine kollegaer i Laos om å stenge casinodriften i den en gang så ”gylne by”.

Siden da har stedet stått fullstendig stille. De flotte bygningene og eksklusive kjøpesentrene er alt for dyre for de lokale, og til tross for forbedringer i infrastrukturen er Boten i dag en by som har mistet pulsen.

Det svirrer imidlertid rykter om at nye kinesere står klar med milliarder for å omdanne Boten til et casinofritt turistmekka, men fortsatt finnes ingen konkrete planer.

ORDOS´ CASINO – KINA

Hvordan kommer man dit?

Ordos er et byprefektur i Indre Mongolia, i utkanten av Ordos-ørkenen. Det går to daglige flyruter fra Beijing til flyplassen i Eerduosi og herfra går det busser til Ordos.

Hvorfor oppgav man casinoet?

Som nevnt er det forbudt med casinodrift i Kina utenfor Macao. Loven håndheves likevel ikke i Ordos, men det har sine naturlige årsaker.

For selv om det finnes flere casino i Ordos er det ingen som benytter dem.

Situasjonen er meget paradoksal. Veksten i Indre Mongolia er rekordstor, det samme er befolkningsveksten, men i Ordos gikk veksten alt for hurtig. Byen var tenkt å være et utstillingsvindu for det moderne Kina, men er i stedet blitt et mareritt og et bunnløst pengehull.

Ordos er full av futuristiske museer og bygninger. Enorme summer ble brukt, men plutselig gikk investorene i panikk. Lånene ble ikke innfridd, og bakmennene valgte derfor å trekke seg ut før prosjektene var ferdigstilt. Enkelte steder ble hele gater oppgitt.

Leieutgiftene for boliger ble skrudd i været for å kompensere for eiernes tap, noe som naturligvis virket skremmende på dem som hadde overveid å bosette seg i den moderne byen. De som allerede hadde kjøpt bolig i byen valgte å selge, selv om det innebar store tap.

Bydelen Kangbashi er kanskje det beste eksempelet på utviklingen. Den er designet til å huse én million mennesker, men i dag bor det ikke mer enn 20.000 mennesker der. På fem år har kvadratmeterprisen stupdykket fra 6000 kroner til snaue 2500 kroner.

Ordos er i dag en kinesisk spøkelsesby. Alt er tomt, overalt og hele tiden. Butikkene er der imidlertid stadig, det samme gjelder hotellene og restaurantene, og alt lyser. Det er bare ett problem: Innenfor er det ingen.